プロパンガスのメリット・デメリット:都市ガスと比較して検証しよう

LPガスのメリット・デメリット

プロパンガスのメリット・デメリットをご紹介します。

「ガス代が高い」というネガティブなイメージが先行しがちなプロパンガス(LPガス)ですが、なぜそのように思われてしまうのでしょうか?また、プロパンガスにはどんなメリットがあるのでしょうか?都市ガスと比較をしながら見ていきましょう。

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プロパンガス(LPガス)のデメリット:ガス料金が高い

プロパンガス(LPガス)のデメリットは、一般的なイメージの通り、「都市ガスと比べてガス料金が高い」ということではないでしょうか。なぜ高くなってしまうのか、その理由をご紹介します。

LPガスの料金公開は義務ではない

LPガス料金表
LPガスの料金表を公開することは義務ではありません。

ガス料金が高くなってしまう理由のひとつに、プロパンガスは料金公開が義務ではない、ということがあげられます。

同じ光熱費である電気や都市ガスの場合であれば、ホームページを見れば料金が表示されているのが当たり前なので、ちょっとびっくりするかもしれません。しかし、プロパンガスにおいては、各販売店のホームページでガス料金を確認出来るケースは必ずしも多くありません。

これには、プロパンガスの料金設定の方法が関係しています。プロパンガスの料金設定には法律の規制がない(自由料金制)ので、販売店がコストと利益を考慮したうえで、それぞれの値段を決定します。しかし、この値段を一律で設定するのは簡単ではありません。なぜかというと、プロパンガスのコストは原料の輸入価格や、それぞれの消費者の住まいの状況に影響を受けるため、変動しやすいのです。これが、料金の公開が義務付けられていない理由、そして積極的に行われていない理由のひとつだと言えるでしょう。

ただし、料金が非公開だからといって、もちろん秘密にされているというわけではないので、販売店に赴いたり電話をしたりして問い合わせればきちんと教えてくれます。しかし、「ガス料金がいくらか」という情報が、ガス会社と各消費者との間でだけやりとりされる閉鎖的な状態においては、ガス会社間の価格競争も起こりにくいので、料金が高止まりしやすいと言えます。

一方で、2017年にはLPガス料金に関する規則を定めた液化石油ガス法が改正されるなど、世間でLPガス料金の透明化に向けた動きが大きくなっているので、このような状況は少しずつ改善されていくことが期待されます。

LPガスの供給にはコストがかかる

LPガス設備
ボンベを配送することによってLPガスが供給されます。

LPガス料金が高いもうひとつの理由に、LPガスの供給方法があげられます。

都市ガスは、地下に通ったガス導管でガス会社から直接消費者へをガスを供給しています。一方で、LPガスは、各家庭を訪問してガスの入った容器(ガスボンベ)を届けることによってガスを供給しています。

都市ガスの場合、導入時にガス導管を引く必要があるので、はじめは大きな費用がかかりますが、一度設置されてしまえば、あとはガス会社から消費者へと直接ガス供給が行われるため、ランニングコストは少なくて済みます。

一方で、LPガスの場合は初期の設備費用はあまり高くありませんが、毎回ガス販売員が消費者にボンベを配達する必要があります。こうして人件費や配送費などがかかってしまうため、ランニングコストは高くなります。特に、山間部などで広いエリアに民家がまばらにしかない地域では配送費が高くなる傾向があります。

したがって、LPガスは都市ガスと比べて供給にかかる費用が高く、その分毎月支払うガス料金も高くなります。たしかに初期費用は都市ガスの方が高いのですが、長い目で見ると、毎月支払うガス料金の高いLPガスよりもコストパフォーマンスが高いと言えます。

プロパンガス(LPガス)のメリット

続いてはプロパンガスの良いところを見ていきましょう。

LPガスはどこでも使える

トラックで配送
ガスボンベが配送できれば、LPガスはどこでも供給できます。

先ほど説明したとおり、プロパンガス(LPガス)と都市ガスは供給方法が違います。

都市ガスは、電気や水道と同じように地価からガス導管を通じて消費者の家へと運ばれて、一方で、LPガスは液化されたガスを容器に充てんしたもの(ガスボンベ)を各消費者の家に配送しています。

LPガスはこのガスボンベと、ガス管・ガスメーターなどの簡単な設備があればすぐに使うことができます。ガスボンベを届けることができる場所であれば、日本のどこにいても使用が可能です。

一方、都市ガスは、供給に必要なガス導管を設置するにあたって莫大な初期投資が必要となるので、人口がある程度密集している地域でないと、設置しても初期投資を回収できません。そのため、主に都市部にしかガス導管を設置することができないのです。(都市ガスの名前の由来もここからきています)ですので、民家が集中していない山間部などでは、ガス導管を引くことができないので、都市ガスを使うことはできません。

LPガスは災害に強い

さらに、プロパンガス(LPガス)は、入った容器を配送して供給する分散型エネルギーであるため、災害に強いという側面があります。

災害が起こった時、被害を最小限に抑え、調査・点検を1戸単位で行なうことができるため、迅速な復旧が可能なのです。また、避難所などへの燃料供給にも臨機応変に対応することもできます。

実際に、東日本大震災の時も、LPガスは都市ガスよりも12日、電力よりも58日早く復旧をはたしているんですよ。

一方で、都市ガスは地下に張り巡らされたガス導管全体の安全確認を行わなければならないため、一度災害が起こると復旧までに時間がかかってしまいます。

このように災害時のエネルギーとして活躍できるのは、プロパンガスの大きなメリットだと言えますね。

プロパンガス(LPガス)会社は比較して選ぼう

ここまでで、プロパンガスのメリットとデメリットを都市ガスと比較しつつご紹介してまいりましたが、あまり注目されてこなかったメリットを知ったことによって、プロパンガスのイメージも少し良くなったのではないでしょうか?

それでもやはり、「料金が高い」というデメリットは気になりますよね。

しかし、先ほどご説明したとおり、プロパンガスはそれぞれの販売店が自由に価格を決定できる自由料金制なので、会社ごとに料金が違います。そのため、販売店の中には、できる限り安いガス料金を提供しようと努力をしている販売店だってもちろんあります。

ガス料金を安くしたいと思ったら、まずはお住まいの地域にあるプロパンガス販売店を探して、それぞれのガス料金を調べてみましょう。ホームページで料金表を公開しているガス会社もありますが、そうでない場合は、それぞれのガス会社に連絡して見積り(料金表)をもらいます。

そして、LPガス会社の比較の際におすすめなのが、無料の一括見積りサービスです。このサービスを使えば、複数のプロパンガス会社の見積りを、簡単に、そして無料で手に入れることができます。見積りをとったからといって、必ず契約をしなければならない義務も一切ないので、お気軽にご利用いただけますよ。

プロパンガスをご利用中の方は、この機会にガス会社を比較して、ぜひお得な料金プランの会社へ乗り換えてみるのも良いかもしれません。

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